Le centre Shorenstein de Harvard a annulé une formation en ligne sur le harcèlement pour les journalistes après avoir été liée à un important fournisseur de logiciels espions. L’événement avait été présenté comme un moyen pour les femmes journalistes de se renseigner sur les menaces contemporaines de cybersécurité, dirigées par Juliette Kayyem et Nancy Gibbs, deux personnalités de la communauté des droits numériques au sein du personnel de la Kennedy School of Government de Harvard.

Mais dimanche soir, les journalistes qui s’étaient inscrits à la formation ont reçu un message brutal et inattendu. « Merci de votre intérêt pour le webinaire prévu le 6 février », lit-on dans le message. « Malheureusement, cet événement a été annulé. »

L’e-mail n’a pas précisé pourquoi l’événement avait été annulé, mais il s’agissait d’un élément inattendu du curriculum vitae de Kayyem. Elle avait été consultante pour NSO Group, un important fournisseur de logiciels espions lié à plusieurs piratages contre des journalistes dans des pays comme l’Arabie saoudite, le Kazakhstan et Bahreïn.

Plus récemment, NSO a fait les gros titres d’un rapport liant le logiciel espion Pegasus de la société à un piratage en 2018 du PDG d’Amazon, Jeff Bezos, qui a finalement abouti à la publication de ses photos et textes personnels. (L’ONS a nié toute implication dans le piratage.) Selon le rapport, le piratage a été effectué par le prince héritier saoudien Mohammad bin Salman, qui cherchait à influencer The Washington Post Couverture de son royaume avant le meurtre d’un chroniqueur Post .

La réaction de la communauté des droits numériques a été dure et immédiate. « Est-ce que je lis mal ou est-ce que ce webinaire Reporter sur la sécurité est une formation à Harvard sur la sécurité numérique pour les journalistes de … un conseiller principal au NSO Group? » un observateur a tweeté.

« Je me demande si cela comprendra comment éviter d’être piraté par Pegasus? » une autre a demandé.

Kayyem dit qu’elle a décidé de quitter le programme elle-même, concluant que la controverse était devenue une distraction. «J’ai décidé, seule, de ne pas poursuivre le programme ici parce que je voulais qu’il concerne les participants et non pas moi», a-t-elle déclaré The Verge.

Dans la même déclaration, Kayyem a décrit son travail avec NSO comme étant principalement axé sur les droits de l’homme. «J’ai travaillé l’année dernière avec NSO Group en tant que l’un des nombreux conseillers sur la mise en œuvre de leurs efforts pour aligner leur cadre de gouvernance sur les principes directeurs des Nations Unies relatifs aux entreprises et aux droits de l’homme», a déclaré Kayyem. «C’était toujours un projet limité et mon rôle a pris fin en 2019. Je soutiens fortement l’engagement de l’entreprise à s’aligner sur ces principes.»

Pourtant, l’incident est un signe de la toxicité croissante des fournisseurs de logiciels espions indépendants comme NSO et Hacking Team, qui offrent des outils de surveillance aux gouvernements sur une base contractuelle. L’un des plus importants fournisseurs de ce type, NSO a été lié à des attaques dans le monde entier, y compris des journalistes mexicains visés par des cartels et un journaliste du New York Times enquêtant sur l’Arabie saoudite. . NSO est également actuellement poursuivi par WhatsApp pour avoir omis de divulguer des vulnérabilités dans le logiciel de l’entreprise.

Contacté, l’ONS a confirmé le calendrier. « Juliette a joué un rôle important en conseillant NSO sur son cadre de gouvernance », a déclaré une représentante de l’entreprise, « et nous sommes reconnaissants pour son leadership et son expérience pendant son mandat de conseillère principale, qui a pris fin en 2019 ».