Le monde de la technologie est probablement au bord d’une révolution de chargeur, et la plupart d’entre nous ne l’ont pas encore réalisé. Non, je ne parle pas d’USB-C (malheureusement); Je parle des chargeurs GaN (nitrure de gallium), un matériau qui a commencé à remplacer le silicium dans les chargeurs. J’ai eu la chance d’essayer deux des premiers chargeurs GaN – le modèle de conception mince de 45 W de RavPower et le PowerPort Atom PD 1 d’Anker – et ce n’est pas seulement du battage publicitaire: les nouveaux chargeurs font vraiment un énorme bond en avant pour réduire les briques électriques d’une manière vraiment excitante à voir.

Dans les deux cas, il suffit de tenir le chargeur dans votre main pour vous rendre sceptique. Le Anker de 30 W vient de sembler trop petit pour conduire quoi que ce soit de plus gros qu’un téléphone, et l’option RavPower de 45 W, bien qu’un peu plus grande, pâlit également par rapport à un chargeur à base de silicium de même spécification.

De gauche à à droite: le chargeur iPhone 5 W d’Apple (pour la balance), le PowerPort Atom PD 1 d’Anker 30 W et le chargeur GaN 45 W de RavPower
Les deux fonctionnent comme promis

Mais les deux fonctionnent comme promis, produisant la charge qu’ils disent sur leurs étiquettes respectives sans devenir inutilement chaud ou exploser, ce qui est fondamentalement tout ce que vous pouvez r demandez vraiment un chargeur. Ce n’est pas magique: comme l’explique ma collègue Angela Chen, GaN est beaucoup plus efficace, ce qui signifie que les chargeurs qui l’utilisent peuvent être beaucoup plus petits et gaspiller moins d’énergie que ceux à base de silicium. Le plus grand obstacle est simplement que les entreprises ont l’habitude de travailler avec du silicium, alors que le GaN est relativement nouveau; dans un monde idéal, nous commencerons probablement à voir davantage de produits tirer parti de la technologie dans un avenir proche.

Ce n’est pas encore parfait: Anker 30W Atom PD 1 a du mal à alimenter quelque chose d’aussi grand qu’un MacBook Pro 13 pouces – vous pouvez le charger pendant que l’ordinateur dort, mais en cours d’exécution, il aura toujours du mal à suivre le rythme de la consommation d’énergie (même si cela fonctionnera à la rigueur). Et pour tout ce qui est plus petit, comme un téléphone, un iPad, un commutateur Nintendo, des écouteurs ou autre chose avec USB-C, c’est pratiquement une évidence pour le prix de 29,99 $.

La prise 45 W de RavPower est encore plus impressionnante – elle peut en fait piloter pratiquement n’importe quel USB-C , à l’exception des ordinateurs portables les plus gourmands en énergie (comme le MacBook Pro 15 pouces d’Apple). Et même si je souhaite ce type de puissance dans quelque chose d’un peu plus petit, nous en sommes encore aux premiers jours pour les chargeurs GaN, et il y a de fortes chances que nous commencions bientôt à voir des conceptions plus variées.

Personnellement, je ne suis pas sûr que la conception de l’un des chargeurs GaN jusqu’à présent soit entièrement à mon goût : le chargeur RavPower, bien que plus mince, est plus large que je ne le souhaiterais et ne fera pas beaucoup de bien sur une multiprise. L’Atom PD 1 est encore plus petit, mais n’a pas de dents pliantes, ce qui le rend un peu gênant à jeter dans un sac. Cela dit, par rapport à des choses comme le chargeur gratuit et terrible de 5 W fourni avec votre téléphone ou des prises encore plus puissantes comme les chargeurs iPad d’Apple ou la grosse brique de la Nintendo Switch, les chargeurs GaN l’emportent clairement.

Il y en a plusieurs attendre avec impatience

Il y a aussi beaucoup à attendre: si les chargeurs USB-C en silicium d’aujourd’hui sont une indication, de meilleurs chargeurs GaN pourraient apporter des choses comme plus de ports, des puissances plus élevées et différents facteurs de forme. Anker en a déjà annoncé quelques-uns, avec un chargeur PowerPort Atom PD 2 de 60 W, deux ports USB-C et un chargeur PowerPort Atom PD 4 de 100 W à quatre ports (deux USB-C et deux USB Type-A) prévus pour la fin de l’année.

Mais dans les deux cas, à moins que les facteurs de forme ou les puissances l’offre est vraiment un problème pour vous, il serait difficile de recommander l’achat d’un chargeur USB-C qui n’est pas basé sur GaN en ce moment. Ils sont plus fins, plus légers et, dans la plupart des cas, moins chers que les chargeurs USB-C comparables – qu’est-ce qui ne vous plaît pas? Et si des produits comme les premières offres GaN d’Anker et RavPower sont une indication, nous avons probablement juste effleuré la surface de ce à quoi ressemblera l’avenir des chargeurs.

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